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Explorando mi relación con el todopoderoso dólar a través del arte



Como artista, he estado explorando el papel del dólar en nuestro mundo, como símbolo de poder y riqueza y como herramienta para dar forma a nuestros sistemas económicos y políticos. El dólar ha jugado un papel central en la historia reciente, sirviendo como medio de colonización y arma en los conflictos globales. También ha sido una poderosa fuerza para el bien, brindando estabilidad económica y ayuda financiera en tiempos de crisis.


El dólar estadounidense es una moneda con una rica historia que se remonta al siglo XVI. Los orígenes del dólar se remontan a la moneda de plata española conocida como "Real de a Ocho", que se utilizó como moneda en las colonias españolas del Nuevo Mundo, incluido lo que ahora es Estados Unidos. La forma moderna del dólar fue establecida por la Ley de la Reserva Federal de 1913, que creó el Sistema de la Reserva Federal e introdujo el sistema bancario central moderno.


El dólar estadounidense se ha convertido en la mejor arma del país debido a su papel en los mercados financieros mundiales. Como moneda de reserva dominante en el mundo, el dólar se ha utilizado para promover los intereses económicos de los EE. UU. y para imponer sanciones a los países que no cumplen con los objetivos de la política exterior de los EE. UU. El gobierno de los Estados Unidos también ha utilizado el dólar como herramienta de colonización, particularmente en América Central y del Sur.


Un ejemplo de la influencia del dólar en la región es el país de Panamá. Estados Unidos tiene una larga historia de intervención en Panamá, comenzando con su financiamiento y apoyo a la independencia panameña de Colombia para construir el Canal de Panamá. Un año después de la independencia, el gobierno de los Estados Unidos impuso el uso del dólar como moneda oficial de Panamá como medio para estabilizar la economía y mantener el control de su inversión.


Quizás la intervención más notoria fue la invasión estadounidense de Panamá en 1989, que resultó en la destitución del líder panameño Manuel Noriega. La invasión estuvo motivada en parte por el deseo del gobierno estadounidense de proteger el Canal de Panamá y mantener el dominio del dólar en la región. Si bien esta medida proporcionó cierta estabilidad al país, también tuvo el efecto de cementar el control estadounidense sobre la economía panameña. El uso del dólar aseguró que el país permaneciera atado a las políticas e intereses económicos de los Estados Unidos. Hasta el día de hoy, limita la capacidad del gobierno panameño de seguir su propia agenda económica.


*Fotografía de soldados estadounidenses durante la Operación Causa Justa en Panamá circa diciembre 1989



Mi relación con el dólar


En 1999, mi familia tomó la decisión de dejar nuestro país de origen, Colombia, y mudarnos a Panamá. La razón detrás de nuestra mudanza fue la inestabilidad causada por la agitación política, la guerra contra las drogas y otros eventos que prevalecían en Colombia en ese momento. Mis padres querían que creciéramos en un país seguro, estable y libre de violencia.


Cuando era un niño de 7 años, no comprendía del todo los acontecimientos históricos y políticos que estaban ocurriendo. Sin embargo, todavía recuerdo el abrumador sentimiento de positividad y optimismo sobre el futuro de Panamá. Solo había pasado una década desde la invasión de los EE. UU., y más tarde ese año, el tratado Torrijos-Carter estaba listo para entrar en vigencia. Este tratado significó que Estados Unidos estaba cediendo el control total del Canal de Panamá a los panameños. La anticipación de esta transferencia de poder, combinada con el sentido predominante de optimismo, era tan tangible que casi se podía sentir en el aire.


Panamá estaba a punto de experimentar un período de crecimiento económico sostenido y estabilidad. Esto se debió en gran parte al estatus del país como un importante centro de comercio internacional, con el Canal de Panamá sirviendo como un punto de tránsito clave para los bienes y servicios que se mueven entre los océanos Pacífico y Atlántico. La economía del país también se vio impulsada por un próspero sector de servicios, incluidos los servicios financieros y el turismo, así como por un mercado inmobiliario en rápido crecimiento.


economía de Panamá creció a una tasa promedio de 6.7% por año entre 2000 y 2010, que fue una de las tasas de crecimiento más altas de la región. La baja tasa de inflación del país y su moneda estable, el dólar estadounidense, contribuyeron aún más a su estabilidad económica. El gobierno de Panamá también implementó políticas destinadas a atraer inversión extranjera y promover el desarrollo económico, incluidos incentivos fiscales para empresas extranjeras y la creación de zonas económicas especiales.



*Una foto de La Ciudad de Panamá por Thomas Wilkinson


Como resultado de estos factores, Panamá experimentó un aumento significativo en la inversión y el comercio exterior durante la primera década de los 2000. La industria de la construcción del país también experimentó un gran auge, con la realización de una serie de proyectos de infraestructura a gran escala, incluida la ampliación del Canal de Panamá y la construcción de un nuevo aeropuerto. Esto condujo a un rápido aumento en las oportunidades de empleo y negocios y ayudó a mejorar el nivel de vida de muchas personas, incluidos mi familia y yo.


Años después, al graduarme de la escuela secundaria, volví a Colombia para obtener mi pregado en Artes Visuales a principios de la década de 2010. Aunque Colombia había hecho un progreso significativo en la última década, todavía enfrentaba muchos de los mismos problemas. Uno de los desafíos que enfrenté mientras vivía en Colombia fue lidiar con la moneda volátil, el peso colombiano (COP). La planificación financiera era difícil porque era complicado predecir cuánto costarían los bienes y servicios en el futuro. Esto hizo que presupuestar fuera un desafío y, dado que el poder adquisitivo de cada dólar era más del doble al convertir dólares en pesos, fomenté una falsa sensación de riqueza, que me privó de aprender a ser más responsable financieramente. Sin embargo, era bueno estar en el lado bueno del dólar.


En 2016, me gradué y regresé a Panamá, solo para experimentar los efectos negativos de tener el dólar como moneda principal. Esto se debió al escándalo de los “Panama Papers”, que expuso cómo se utilizó el sistema de cuentas extraterritoriales para ocultar actividades ilegales como el lavado de dinero y la evasión de impuestos. Aunque este sistema fue implementado originalmente por los Estados Unidos en la década de 1970, los EE. UU. utilizaron su influencia económica a través del dólar para presionar a Panamá para que tomara medidas enérgicas contra las entidades panameñas involucradas en el escándalo. Sin embargo,Estados Unidos ha seguido manteniendo un sistema muy similar en Delaware, un estado conocido por sus leyes corporativas indulgentes. Parecía que la represión de Panamá estuvo motivada por los intereses de países altamente endeudados, más que por un deseo genuino de combatir las actividades financieras ilegales. Esta situación destaca la dinámica de poder y el doble rasero en juego en las finanzas internacionales, donde los países poderosos usan su influencia para moldear las reglas y la aplicación del sistema a su favor.



El dólar en un mundo pospandemia


La pandemia aceleró la tendencia hacia los pagos digitales y destacó los beneficios potenciales de una sociedad sin efectivo. A medida que más personas trabajan de forma remota y las compras en línea se vuelven cada vez más comunes, el uso de efectivo ha disminuido. La pandemia también ha provocado un aumento del gasto público, lo que podría provocar inflación y una disminución del valor del dólar.


En un mundo digital posterior a la pandemia, el dólar puede cambiar de varias maneras. Las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum han surgido como alternativas a las monedas fiduciarias tradicionales, y los bancos centrales de todo el mundo están explorando la posibilidad de emitir sus propias monedas digitales. Un dólar digital podría ofrecer beneficios tales como menores costos de transacción, mayor inclusión financiera y mayor seguridad.


Sin embargo, un dólar digital también podría presentar riesgos como una mayor vigilancia y un mayor potencial de ataques cibernéticos. La digitalización del dólar ha facilitado que los gobiernos controlen las transacciones financieras, que pueden utilizarse para tomar medidas enérgicas contra las personas en función de sus opiniones políticas. Por ejemplo, ha habido casos de bancos que cierran cuentas de personas u organizaciones que apoyan causas controversiales o puntos de vista políticos. Este tipo de censura financiera puede tener un efecto paralizante en la libertad de expresión, ya que las personas pueden tener miedo de expresar sus opiniones sabiendo que sus transacciones financieras podrían ser monitoreadas y utilizadas en su contra.



Usando el dólar como arte


Como artista, he explorado mi relación con el dinero, especialmente con el dólar estadounidense, a través de mis obras de arte. Descubrí que usar billetes de dólar físicos en mi arte de “collage” ha sido una forma poderosa de explorar el significado social y cultural de la moneda.



Al cortar y volver a ensamblar billetes de dólar físicos, puedo crear nuevas imágenes y significados que desafían las asociaciones y connotaciones tradicionales de la moneda. El acto de cortar y volver a armar los billetes destaca la fragilidad y la impermanencia de la moneda y plantea preguntas sobre el valor que asignamos a los objetos físicos. A medida que avanzamos hacia un mundo cada vez más digital, es importante considerar la importancia de los objetos físicos, como los billetes de un dólar, y explorar las formas en que dan forma a nuestras identidades sociales y culturales.


Otra forma en que he explorado el dólar es pixelando la moneda en mis pinturas al óleo. Al dividir la imagen reconocible del billete de un dólar en píxeles individuales, puedo jugar con la percepción que tiene el espectador de la moneda. El efecto pixelado da la impresión de una imagen digital, aunque el medio que utilizo es pintura al óleo tradicional sobre lienzo. Esta técnica desdibuja la línea entre lo digital y lo físico, destacando las formas en que la tecnología se está entrelazando cada vez más en nuestro mundo.




Mediante el uso de pintura al óleo para crear un efecto digital, pretendo crear un diálogo entre las técnicas tradicionales del pasado y las tecnologías digitales del presente. El resultado es un poderoso comentario sobre el papel del dólar en nuestras vidas y las formas en que asignamos valor a los símbolos que dan forma a nuestro mundo.


A través de mi arte espero seguir explorando la compleja relación entre el dinero, el poder y el arte. Espero involucrar a los espectadores en un diálogo sobre la dinámica de poder en juego en nuestros sistemas económicos y plantear preguntas sobre el papel del dólar en la configuración de nuestro mundo. Ya sea a través de exploraciones digitales o trabajos de collage físicos, el dólar es un símbolo poderoso que continúa dando forma a nuestras vidas de innumerables maneras, y depende de nosotros explorar su significado.


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